On Freelancing.

Καθώς τελείωσε ο Αύγουστος και έρχονται κοντά εκείνες οι μέρες που ακόμα πίνεις τον καφέ σου έξω με μπουφάν, περιμένεις τα Χριστούγεννα με ανυπομονησία και ταυτόχρονα θυμάσαι με ανάμεικτα συναισθήματα θλίψης και χαράς το καλοκαίρι που πέρασε, θυμήθηκα και κάτι άλλο. Σήμερα συμπλήρωσα ακριβώς ένα χρόνο εργαζόμενος ως ελεύθερος επαγγελματίας full time. Είμαι ήρωας! (Αν διαβάζετε φωναχτά αυτό το άρθρο στους φίλους σας ή σε κάποια αίθουσα διδασκαλίας, η τελευταία φράση συνοδεύεται με ένα επιφώνημα θαυμασμού.)

Δεν είναι εύκολο να παίρνεις μια απόφαση που αλλάζει τη ζωή σου όπως την ήξερες μέχρι σήμερα, ειδικά όταν έχεις συνηθίσει σε εναν διαφορετικό τρόπο ζωής και αυτό που αφήνεις πίσω σου αξίζει πολλά.

Τα πρώτα μου λεφτά τα πήρα από τον μπαμπά. Του έλεγα, “Στάθης, λεφτάα…” με ένα βαριεστημένο ύφος που υποδήλωνε την ενόχληση μου που έπρεπε να τα ζητήσω και δεν ήταν απλά στο γραφείο μου από μόνα τους.

Αυτό συνεχίστηκε για πολλά χρόνια μέχρι που ήρθε η ώρα να κάνω τις πρώτες μου σελίδες. Φυσικά δεν έκοβα τιμολόγιο γιατί δεν ήξερα τι είναι αυτό. Έπαιρνα 200 ευρώ και πλήρωνα τα τσιγάρα μου, τις πίτσες μου, αγόρασα το ποδήλατο μου και το λάπτοπ μου.

Όταν τα πράγματα σοβάρεψαν μετά το στρατό, εργάστηκα σε μια εταιρία με online αντικείμενο -όχι design- και παράλληλα συνέχιζα να σχεδιάζω ιστοσελίδες. Η δουλειά ήταν “η τέλεια δουλειά”. Καλά λεφτά, προοπτική, ενδιαφέρον, προκλήσεις και γενικώς ότι μπορεί να βρει κάποιος σε μια management θέση ενός πολύ μεγάλου project και τα πήγαινα υπέροχα. Το τέλειο σενάριο. Έξω ανεργία, απολύσεις, μέσα φουτζίτσου.

Η οικονομική κρίση είχε ήδη μπει στη χώρα μας όταν κάτι άρχισε να με κουράζει ψυχολογικά. Δούλευα το κλασσικό 8ωρο ( 9 με 7 ) και έπειτα δούλευα από το σπίτι στα δικά μου projects, αλλά αυτό ποτέ δεν αποτελούσε θέμα για μένα. Το πρόβλημα ήταν ότι η ζωή μου έπαιρνε διαφορετική πορεία. Δεν ήθελα να γίνω manager. Δεν ήθελα να περνάω 10 ώρες μανατζάροντας και 4 ώρες σχεδιάζοντας σχεδον λιπόθυμος. Web designer ήθελα να γίνω ή Σερίφης του διαστήματος.

Κάνεις όμως αυτή τη σκέψη δυνατά; Θα σε πάρουν για τρελό. “Εδώ δεν υπάρχουν δουλειές, απολύεται κόσμος, οι μισθοί κόβονται, τα μαγαζιά κλείνουνε, εταιρίες πτωχεύουνε, επιταγές σκάνε, άνθρωποι φεύγουν μετανάστες κι εσύ ενώ έχεις μια πολύ καλή δουλειά, θες να τα παρατήσεις και να γίνεις Σερίφης; Του διαστήματος;!”

Saber Rider

Και δεν είχαν κι άδικο. Οι υποχρεώσεις μου θα αυξάνονταν ( + ΟΑΕΕ, παλιό ΤΕΒΕ ) και τα έσοδα για πρώτη φορά στη ζωή μου θα ήταν αβέβαια, ενώ το side εισόδημα μου από το part time freelancing δεν ήταν πολλά υποσχόμενο. Στα δικά μου μάτια όμως δεν είχα άλλη επιλογή. Έπρεπε να κυνηγήσω αυτό που θέλω και μεταξύ μας, όχι ότι δεν προσπάθησα, αλλά δεν μπόρεσα να γίνω Saber Rider.

Έτσι έμεινε το Web και ο υπέροχος σχεδιασμός για αυτό, ανεξάρτητα από ποια συσκευή το βλέπεις ρε φίλε. iPad, mobile, laptop, desktop; Το web είναι ένα.

Ένα χρόνο μετά βλέπω ότι έκανα μερικά τραγικά λάθη που παραλίγο να μου στοιχίσουν ακριβά και κάποια πράγματα που έκανα σωστά, είτε τυχαία ή μετά από σχεδιασμό ή απλά επειδή έτσι τα έφερε το διάστημα και εξαιτίας τους είμαι ακόμη εδώ. Να μερικά από τα σημαντικότερα:

1. Η ζωή σου σε τάξη.

Πριν ξεκινήσεις να δουλεύεις για τον εαυτό σου είναι απαραίτητο να έχεις μια τάξη στη ζωή σου. Μια σειρά. Το freelancing από τη φύση του θα ανακατώσει τον κόσμο σου και θα σε βγάλει από την comfort zone σου. Αν δε βρει τάξη και σειρά να ανακατώσει, κινδυνεύεις.

2. Αποφάσισε, σχεδίασε, κάνε.

Πριν πείσεις τον εαυτό σου ότι πήρες τη σωστή απόφαση και ήρθε η στιγμή να κατακτήσεις τον κόσμο, συζήτα το με όλους, ειδικά με όσους είναι πνεύματα αντιλογίας, αρνητικοί, συνήγοροι του διαβόλου κτλ. Όχι για να ακούσεις τόσο τι έχουν να πουν, αλλά για να να νοιώσεις τον εαυτό σου να αγχώνεται. Όταν πάρεις την απόφαση, ηρέμησε. Δεν πωλείται ο ενθουσιασμός σου αλλά οι υπηρεσίες και τα προϊόντα σου. Μέτρα τα έξοδα, τα έσοδα, τα πραγματικά έσοδα και σχεδίασε μια ομαλή μετάβαση προς το freelancing. Ιδανικά, δημιούργησε μερικά νέα κανάλια εισοδήματος, παρακολούθησε πως πάνε και μόνο όταν δεις μια πορεία που δεν γίνεται να συνεχιστεί παράλληλα με την πρωϊνή σου δουλειά, ξεκίνα!

3. Σε αυτό το ταξίδι είσαι μόνος σου, freelancer.

Αν τη δεις έτσι, σου εύχομαι από τώρα περαστικά. Η επιτυχία σου εξαρτάται από τη συντροφιά του δαχτυλιδιού. Επέλεξε προσεκτικά τους συνεργάτες σου, πρόσεχε τους για να σε προσέχουν, σεβάσου τους για να σε σέβονται. Αν επιλέξεις λάθος συνεργάτες, θα είναι σα να περπατάς μέσα στη νύχτα με βουλωμένα αυτιά. Δεν θα προλάβεις να δεις ούτε να ακούσεις τι σε χτύπησε.

4. Ξέρεις τη δουλειά σου, έτσι;

Μη γελάτε, δεν είναι αστείο. Οι περισσότεροι από μας δεν ξέρουμε καλά τη δουλειά μας και το καταλαβαίνουμε με τον κακό τρόπο. Το χειρότερο είναι ότι συνήθως, αυτός που δεν ξέρει καλά τη δουλειά του (να σχεδιάζει ιστοσελίδες π.χ.) δεν το καταλαβαίνει, οπότε η συμβουλή: “Πρώτα μάθε καλά τη δουλειά σου, ψήσου σε μια εταιρία, διάβασε 50 βιβλία, tutorials, σιγουρέψου ότι είσαι τουλάχιστον μέτριος, πριν αποφασίσεις να δουλέψεις για τον ευατό σου” είναι πρακτικά άχρηστη. Οπότε, τι να πω; Good luck with that.

5. Deadlines.

Μια από τις χειρότερες εμπειρίες στη ζωή ενός freelancer, είναι να χάνει το deadline του. Trust me.

6. Υποχώρηση, Ανασύνταξη & Εξέλιξη.

Αν πάνε καλά οι δουλειές, λογικά θα ξεκινήσει το φαινόμενο του 24ωρου που δε φτάνει. Εκεί πρέπει να έχεις το θάρρος να πεις όχι σε κάποιες και να δεις τι έχει προχωρήσει γύρω σου που χρειάζεσαι και να επενδύσεις χρόνο και χρήμα σε αυτό, για να γίνεις καλύτερος, να εξελιχθείς. Αν δε το κάνεις, ειδικά αν εργάζεσαι στο web, θα ξυπνήσεις μια μέρα σε μικρότερο σπίτι, ίσως πάλι στο πατρικό σου και δίπλα σου θα είναι ο Αγγελιοφόρος.

7. Mentors.

Οι άνθρωποι που ξέρουν τα πάντα. Όχι, όχι οι Social Media Consultants. Οι άλλοι. Εκείνοι που ξέρουν το δρόμο στις πιο σκοτεινές διαδρομές, εκείνοι που θα συμπληρώσουν το κενό της γνώσης σου και, ιδανικά, της ψυχής σου. Βρες τους.

8. Πρώτα ΤΕΒΕ, μετά νερό.

Τι παραπάνω θα μπορούσα να γράψω εδώ; Πρώτα θα πληρώσεις το  ΤΕΒΕ σου, το ΦΠΑ σου, τις υποχρεώσεις προς τους συνεργάτες και μετά θα αγοράσεις ένα μπουκάλι νερό. Υπερασπίσου τις υποχρεώσεις σου με τη ζωή σου ή βρες έναν έξυπνο και νόμιμο τρόπο να τις ξεπεράσεις.

9. Πες μου μαμά, τι γίνεται με τα παιδιά που γεννιούνται κανονικά;

Τα κανονικά παιδιά που γίνονται freelancers, πρέπει να μαρκετάρουν τον εαυτό τους; Πρέπει να βρουν δημιουργικούς τρόπους πωλήσεων; Πρέπει να γίνουν γνωστοί στο κοινό τους χωρίς budget; Πρέπει να ασχοληθούν με πράγματα που δεν τους αρέσουν όπως Λογιστική, Διαχείριση κρίσεων, Logistics, Statistics, διαφημίσεις; Έχουν τα κανονικά παιδιά μπαμπά με χρήματα να πληρώσει ένα γραφείο με μια ομάδα ανθρώπων που θα κάνει ότι δεν γουστάρουν οι ίδιοι να κάνουν; Αν όχι, τότε θα τα κάνω εγώ μαμά. Για αυτό δεν θα έρθω το Σαββατοκύριακο να φάμε όλοι μαζί. Έχω δουλειά.

10. Ο κόσμος είναι δικός σου.

Όταν εργάζεσαι στο web θα πρέπει να εκτιμήσεις ότι αυτό το μέσο κατήργησε τα σύνορα και σου δίνει τη δυνατότητα να γίνεις πολίτης του κόσμου. Ούτε της Ελλάδας, ούτε της Αθήνας, ούτε της Θεσσαλονίκης, αλλά του κόσμου. Εκμεταλεύσου το και ξεκίνα να ανακαλύψεις τον κόσμο σου. Βρες πελάτες από τον κόσμο σου, βρες συνεργάτες, κάνε φιλίες, βοήθησε τον κόσμο σου με μια τρομερή ιδέα και γενικότερα, στόχευσε έξω. Η Ελλάδα είναι έξω από την πόρτα σου έτσι κι αλλιώς, δεν τη χάνεις και όπως λέει και ο Μάκης, έξω από την Ελλάδα ο ανταγωνισμός έχει 2 χέρια και 2 πόδια, όσα ακριβώς έχεις κι εσύ. So, go get them!

Χρόνια μας πολλά λοιπόν. Σήμερα θα κάνω μια βόλτα με το καινούργιο μου μηχανάκι για να το γιορτάσω, που ουσιαστικά, για αυτό έγραψα αυτό το άρθρο, ήθελα μια καλή δικαιολογία για να σας το δείξω!

Honda Pcx

Comments 11

11 Responses

porcupine

+1. Χρόνια πολλά @klou!

fnsgr

Χαχα! Με ‘γεια το μηχανάκι! Να τα εκατοστήσεις λοιπόν :P και καλά κουράγια!

Panos

Nice post!

Χρόνια πολλά και δημιουργικά man :)

klou

Thanks guys! :}

John Tsevdos

Να τα 100στήσεις man ;-)

Sugarenia

Όπως τα λες είναι. Τα διάβαζα και κουνούσα το κεφάλι. Roller-coaster είναι το freelancing κανονικά.

Keep calm and do awesome stuff.

klou

@John, thanks man!

@Sug, και για αυτό δεν είναι για όλους ;)

Stella

Είμαι στο ξεκίνημα. Ευχαριστώ για τις έξυπνες συμβουλές :-)
Χρόνια πολλά και καλές δουλειές

klou

Γεια σου Στέλλα,

σε ευχαριστώ και σου εύχομαι καλό ξεκίνημα!

snakeeyes

Στο άρθρο σου αυτό πραγματικά βλέπω σε κάποιο βαθμό να καθρεφτίζονται οι σκέψεις μου! Μόνο που βρίσκομαι νομίζω σε πιο μειονεκτική θέση από εσένα καθώς 1ον βρίσκομαι στην επαρχία οπότε φοβάμαι πως δεν υπάρχει ζήτηση για το αντικείμενο και 2ον η μέχρι τώρα ενασχοληση μου είναι ερασιτεχνική και έχει να κάνει κυρίως με html css php και όχι με design στο οποίο πιστεύω πως έχει κάποιος περισσοτερες πιναθότητες να καταξιωθεί ανεξαρτήτου γεωγραφικού μήκους και πλάτους :)

υ.γ. σου εύχομαι καλή συνέχεια και καλές δουλειές!

klou

@snakeeyes

Ευχαριστώ για τις ευχές!

Αν καταφέρεις να φτάσεις τις γνώσεις σου σε html/css/php σε ένα καλό επίπεδο και φυσικά αλλάξεις την ενασχόληση σου από ερασιτεχνική σε επαγγελματική, θα δεις δυο πράγματα.

1.Ένας καλός web author/developer έχει φοβερά μεγάλη ζήτηση αυτή τη στιγμή και είναι πολύ πολύ δύσκολο να βρεθεί.

2. Η επαρχία δεν έχει σημασία. Αυτό περιγράφω ουσιαστικά. Δεν έχει σημασία που είσαι. Σημασία έχει ποιος είσαι και τι μπορείς να κάνεις. Όλα τα άλλα θα έρθουν σχεδόν μόνα τους :)

Leave a comment

Follow me on twitter

I tweet interesting things about me, web design & NYC!